参考消息网5月30日报道 美媒称,细菌无处不在。它们生活在土壤和水中,生活在我们的皮肤上,生活在我们体内。有些细菌能致病,意味着会引发疾病或感染。为设计出对付病原体的有效治疗方法,研究人员需要知道哪些特定基因导致病原体具有致病性。

据美国《科学日报》网站5月28日报道,科学家能够通过基因工程确认致病基因。这涉及将人造DNA植入一个细菌细胞内。然而,问题在于,细菌已进化出复杂的防御系统来抵御外来入侵者——尤其是外来DNA。目前的基因工程手段往往将人造DNA伪装成细菌DNA,以挫败这些防御系统,但这一过程需要进行非常具体的修改,既昂贵又耗时。

在《国家科学院学报》月刊最近刊登的一篇论文中,克里斯托弗·约翰斯顿博士及其同事介绍了一项新技术,该技术可让人造DNA不被细菌的防御系统发现,从而对细菌进行基因改造。理论上,这种方法几乎可适用于任何类型的细菌。

论文第一作者约翰斯顿是美国弗雷德·哈钦森癌症研究中心疫苗和传染病部门的研究员。他说,当一个细菌细胞发现有外来DNA入侵时,它会迅速摧毁入侵者。细菌持续面临病毒攻击的威胁,因此,它们形成了对付这些威胁的极其有效的防御机制。