川北在线核心提示:原标题:万年卤虫:揭秘神奇卤虫生存之道:低湿休眠可维持万年生命----来源:新浪科技 不过,这里有个玄机:如果一直生活在水池中,就总有被晒干的风险。卤虫的栖息地盐滩和盐水湖常常会干涸消失很长一段时间,有时是数月,有时是数年,有时是数十年。看起来这是个严重


  原标题:万年卤虫:揭秘神奇卤虫生存之道:低湿休眠可维持万年生命----来源:新浪科技

  不过,这里有个玄机:如果一直生活在水池中,就总有被晒干的风险。卤虫的栖息地盐滩和盐水湖常常会干涸消失很长一段时间,有时是数月,有时是数年,有时是数十年。看起来这是个严重生存问题,不过卤虫不怕。在生存环境适宜时,雌性卤虫会产下薄壳的卵,并立即孵化。一旦食物稀少难寻,或者盐浓度升高,它们就会采取B计划:产下硬壳的“包囊”,每个包囊都含有几乎发育完全的幼虫。这些包囊能够经受住接近完全脱水的恶劣环境,丧失97%以上的水分。这时候,它们的生命进程就会停止,进入一种被称为“低湿休眠”的假死状态。养过卤虫当宠物的人知道,只需加水就能让胚胎复活。包囊能在不到24小时的时间里,体重增大1.4倍,之后孵化出完整大小的幼虫。在孵化伊始时,它们仅有一个原始眼,之后长出两个构造更复杂的眼睛。这是卤虫在极端环境中的极端生存方法,不过很起作用。在上世纪90年代,石油勘探人员在大盐湖附近开采石油,结果在两片盐层中挖掘出一大块包囊。工作人员好奇这些生物的孵化方式,就把它们浸在水中,结果发现一些的确孵化了。经放射性碳年代测定,科学家估测这些卤虫已经在那里躺了一万年。它们是如何侥幸生存下来的呢?

  卤虫从水中滤食藻类。

  水是细胞内部液体的组成部分,是维持生命的化学反应不可或缺的。因此,一旦细胞脱水,生命进程就会暂停。对于绝大部分动物而言,体内失水都是致命的。人类最多只能失去15%的身份水分,很少有动物能在失水超过50%的情况下还能存活。一旦失水,细胞内的分子就会失去三维网络,蛋白质、糖份和染色体都会扭曲损坏。卤虫面临的挑战是,让细胞分子能在失水时保持形状。为此,卤虫的完美解决方案是:将细胞转变为固态糖。包囊中携有一种独特的糖“海藻糖”,占包囊重量的15%,它形成一种类似窗户玻璃的固体。这种“矩阵结构”可支撑起蛋白质和膜,维持它们的结构并将它们各就各位冻住。海藻糖是一种神奇的成分,它令绝大多数微生物能够进入假死状态,如所向披靡的缓步类动物、一些线虫,以及美洲睡摇蚊。就其本身而言,海藻糖仅有助于卤虫对抗脱水环境。然而,这可能也是卤虫其它本领的关键因素。或许,放弃水分也有一些想不到的好处。人类喜好温暖的环境,在这种环境下,水是生命之源。但是,如果水被过度冷却或加热,它就会致命。冰晶会像小刀一样,将细胞从内往外刺破。液态水在临近冰点或沸点时会膨胀,同样有致命的后果。如果排干水分,就意味着排除了这些威胁。此外,辐射的影响也不会太大。通常,宇宙射线会与体内的水分子相互作用,大量释放高活性氧形式,如类似漂白剂的化学物。这些化学物会在细胞和组织中四处乱窜,一路摧毁过去。而脱水的卤虫胚胎就避免了这种损伤。尽管如此,脱水也不是个万全之策,它无法保护DNA不受宇宙射线的直接射伤,或防止蛋白质在加热时不被破坏。为此,卤虫包囊又进化出其它一些生存技巧。

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