新华网伦敦12月1日电(记者张家伟)英国埃克塞特大学新发布的一项研究显示,浮游植物或许能适应未来全球气温升高后的环境。研究人员认为,鉴于这类生物具有很强的固碳能力,未来对气候变化影响的相关评估不应忽视它们的作用。

  浮游植物指水中以浮游方式生存的植物,包括多种浮游藻类。这类植物尽管微小,但能高效吸收大气中的二氧化碳,因此探讨它们能否适应全球升温非常重要。

  据埃克塞特大学研究人员介绍,他们在实验室中将一种名为“小球藻”的藻类置于温度变化的环境中,一开始它们在环境温度达到30摄氏度时生长就放缓了,但这种寿命短暂的生物经过100代的繁衍后(大约45天),进化出能适应更高温度的能力,逐步恢复生长速度,且其固碳效率还有所提升。

  研究人员说,此前有预测说全球温度上升到一定程度后,水生态系统的固碳能力或被削弱,但从新的研究结果看,浮游植物对温度上升具有很强的适应能力,未来建立模型评估气候变化对水生态系统影响的时候也需要把这一因素考虑进去。